日本人は口元に対する意識が低い?悪い歯並びは健康をおびやかす大敵だった!

歯並びが悪い


皆さんは日頃、ご自身の歯についてどのくらい意識していますか? 毎日鏡を見てチェックしている、歯磨きの時しか見ない、歯はほとんど見ない、様々かと思います。

実は、日本人の歯並びの悪さは先進国最低レベルと言われています。対してアメリカや中国などの海外の方は、日本人と比べると、口元に対する美意識が非常に高いことがわかっています。

歯並びが悪いと、どのような悪影響があるのでしょうか。ここでは、日本人の口元に対する美意識と歯並びの悪さが体に与える影響について、詳しくご紹介します!

日本人は歯並びに対する意識が低い?

外国人の矯正している親子

Photo By Gordon

残念なことに、日本人の歯並びに対する美意識は、海外から見るとあまり評判がよろしくありません。

というのもアライン・テクノロジー・ジャパンが日本に住む100人の外国人を対象に実施した調査によると、100人中76人の方が「日本人の歯並びが悪い」と回答したのです。

歯並びが良くない人の矯正治療率

そして「歯並びが良くない人の矯正治療率」について見てみても、アメリカが50%と2人に1人であるのに対して、日本は21.3%と約5人に1人。このデータだけを見ても、日本人の歯に対する美意識がいかに低いのかということがよくわかります。

実際、日本に来た外国人の中には、日本人の歯並びが良くないことに驚く方が多いのだそうです。確かに、どんなに可愛いお洋服を着てもバッチリメイクをしても、ニコッと笑った時にのぞく歯がガタガタだったり黄ばんでいたりしては、全てが台無しになってしまいますよね。

 

歯並び・噛み合わせの悪さは健康の大敵!?体への影響の数々

ショックを受ける女性

口腔内のトラブルが起こりやすい

歯並びが悪いと、歯と歯が重なり合っている部分が出てくるため、どんなに丁寧に歯磨きをしても磨き残しが出てきます。すると、そこに繁殖した細菌によって虫歯ができたり、歯周病になったりすることがあるのです。

また、歯並びが悪いとかみ合わせが悪くなり、自然と口呼吸をするようになる、ということもあります。その結果ドライマウスを引き起こし、細菌や雑菌が繁殖しやすくなってしまいます。

▼ドライマウスについては、こちらの記事をご覧ください。
日本の患者は800万人!女性に多い「ドライマウス」の原因と対策

咀しゃく機能が低下する

歯並びが悪いと、上下の歯が噛み合う部分が少なくなります。するとその結果、咀しゃく(食べ物をかみ砕くこと)効率が低下し、胃腸へ負担をかけてしまう可能性があります。

また、咀しゃく機能が低下すると、噛み合わせがいい方ばかりで食べ物を噛むようになります。その影響によって、首こり肩こりが発生する可能性もあります。

顎関節症を発症する可能性がある

歯並びやかみ合わせが悪いと、あごの関節に過度の負担がかかります。するとその結果、顎関節症を発症してしまう可能性もあるようです。
そして顎関節症になると、

・口が開けにくくなる
・肩や首がこる
・顎が痛くなる
・口を閉じることができない
・顎を動かした時に音がする(関節雑音)

といったように様々な症状が現れるようになります。

また、食べ物を噛むときには「咀しゃく関連筋」を使うのですが、この筋肉を左右バランスよく使うと頭部への血流が円滑に保たれます。ところが歯並びや噛み合わせが悪く、左右偏った筋肉の使い方をしていると、頭部への血流障害が起き、頭痛めまいが発生してしまうことがあるのです。

視力が低下する

歯並びやかみ合わせが悪いと、視力が低下する可能性もあります。

「歯」と「目」、ちょっと聞いただけでは何の関係もないように思えますよね。しかし、顎関節のすぐ後ろには目につながる神経や血管が通っており、顎の関節の状態が悪いと、これらの組織にも悪影響が及ぶことがあるのです。

歯並びが悪いと顎関節に過度の負担がかかり、そのすぐ後ろにある視神経や血管にまで悪影響が及ぶ結果、視力が低下してしまう、ということです。

まとめ

以上のように、歯並びが悪いと、虫歯や歯周病など口内環境が悪くなるだけではなく、顎関節症や、首や肩のこり、視力の低下など、健康にも様々な影響が出てきます。

実は、紹介したのは影響のごく一部にすぎず、他にも二次的、三次的障害は数知れません。

ご自身の歯に自信を持てないという方は、まずは歯科検診を検討してみてはいかがでしょうか。美しい歯並びは人生を豊かにしてくれますよ♪

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(編集・執筆:サムライト


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